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Spooky and Off-Kilter, ‘Come Again’ muestra el virtuosismo de Nate Powell

Ernesto pero impredecible, la novela gráfica de Nate Powell, Come Again, es un ejemplo perfecto de lo que es posible cuando un creador vagabundea fuera de las convenciones establecidas. Come Again no se ajusta a ningún género en particular, aunque gran parte de su estilo y tono se asemejan a las narrativas de construcción lenta y real de Craig Thompson, Lucy Knisley y Mariko y Jillian Tamaki. Pero un toque de mística mantiene este libro fuera de serie, elevando las apuestas sobre una historia que de otro modo podría haber parecido delgada.

La mezcla es única Powell, es decir, en la medida en que es posible generalizar acerca del trabajo de este prolífico artista diverso. En la actualidad, Powell es mencionado con mayor frecuencia por dibujar March, la historia ganadora del National Book Award del movimiento por los derechos civiles escrita por el congresista John Lewis y Andrew Aydin. Pero el realismo documental de esa serie no es más que uno de los modos de Powell. Come Again es un regreso al espíritu de Any Empire de 2011 y de Swallow Me Whole de 2008, galardonado con Eisner, en el que Powell mezcló elementos fuera de serie en cuentos de sentimientos humanos de pequeña escala y profundamente sentidos.

Un fuerte tono nostálgico es un sello distintivo de Powell, también, y se manifiesta vigorosamente en Come Again. Ambientada en la década de 1970, la historia gira en torno a una “comunidad intencional” en Ozarks llamada Haven Station. Los residentes de aquí están comprometidos con los valores de la vida comunal, fuera de la red, en un lugar bucólico mucho más allá de “donde las líneas telefónicas se detienen … pasando la última ciudad con un cuadrado”. Haven Station es un representante de una era pasada de moda y un símbolo de su declive. Primero fue establecido por 10 familias, aprendemos, con ese número aumentando a 25 antes de disminuir a ocho. “Algunas personas solo se quedaron mientras duraron las barras de Snickers”, señala el protagonista Hal (abreviatura de Haluska).

La comunidad cultiva su propia comida, por supuesto, y cosecha marihuana y orugas de la polilla Luna para vender en el puesto de civilización más cercano. (“[Puedes] criar a tu propia colonia Luna polilla. Cosechar su seda. Somos extrañamente famosos por los pequeños”, explica Hal). Las composiciones expansivas de Powell evocan la pura alegría de los días y noches de verano en ese ambiente. Hay un montón de follaje floreciente, y aves en círculos salpican vastos cielos abiertos. Powell es bueno dibujando personas con ojos grandes, caras amigables y cuerpos robustos. Sus personajes se divierten alegremente mientras cortan el suelo, juguetean con artilugios muy arreglados y sirven comida en la Sala de la Comunidad.

Pero no todo es tan idílico como parece en Haven Station, al menos no desde la perspectiva de Hal. Está separada de, y en términos incómodos con, el padre de su hijo Jake. Aunque vivir en la comunidad unida significa que no está criando a Jake por sí misma, ella ve el lado negativo de tanta unión. “La mayoría de nosotros nos establecimos aquí para evitar las masas, los ‘buenos vecinos’, pero resulta que eso es todo lo que obtienes”, dice. “En una comunidad como esta, somos el negocio de los demás”.

La ambivalencia de Hal sobre Haven Station tiene un núcleo específico: está durmiendo secretamente con el marido de su mejor amiga. Su aventura finalmente afecta las vidas de todos en la comunidad, y no solo de la manera habitual, con personas que culpan y toman partido. Sin estropear la historia, digamos que las acciones de Hal despiertan una fuerza misteriosa que impacta a todos profundamente. Powell ha creado una serie de eventos extraños e inesperados que son divertidos y simbólicamente relevantes. Es una delicia acompañar una imaginación tan fértil hasta el final de la narración.

Esa imaginación se manifiesta a través de imágenes tanto como las palabras. Una página rara vez pasa sin que Powell juegue con las posibilidades de disposición, línea, sombreado y color del panel (la mayor parte del libro es en blanco y negro con acentos de color rosa cálido, aunque se deja caer el amarillo para iluminar elementos cruciales). Incluso sus elecciones de letras reflejan un deseo de superar los límites siempre que sea posible. Pocos creadores podrían imaginar una historia tan única como Come Again, y aún menos podrían divertirse tanto con ella. Para Powell, la vida fuera de las líneas parece venir de forma natural.