Saltar al contenido

Impulsos de “ecuaciones maravillosas” con potencia rítmica

3 julio, 2018

En la antología The Art of Friction: Where (Non) Fictions Together, Marcia Douglas compara el tipo de escritura que hace con el lanzamiento de hechizos. Y su nuevo libro, The Marvelous Equations of the Dread: Una novela en Bass Riddim sin duda tiene el aire de un hechizo.

Contado a través de capítulos que se presentan como pistas musicales, es un libro hermoso y de otro mundo; una obra de poesía llena de historia y rica en imaginación. El lenguaje lírico mantiene las páginas girando, pista tras pista. Douglas, quien nació en el Reino Unido y pasó sus años formales en Jamaica, tiene una manera de transmitir la sensación de asombro que impulsa el espíritu creativo de la isla. También logra una gran proeza: tejer una historia compleja y afectuosa, contada a través de múltiples voces, en un contexto de violencia.

La historia se centra en un reencarnado Bob Marley y va desde las partes más rudas de Kingston y Zion en Jamaica hasta el palacio del emperador Haile Selassie en Addis Abeba. Primero escuchamos a la única amante de Marley, Leenah, una mujer sorda pero tremendamente perceptiva que relata la primera vez que ella y Bob se conocieron. Ella lo describe como un hombre con “travesuras en los ojos”, “cabello que se comporta mal” y cuyos pómulos pueden “equilibrar un huevo o una llama o una revolución”.

Es una figura querida, Bob, algo entre un profeta y un loco. Después de que muere, la gente cae en una maratón de luto de 11 días. Escolares, asesinos, madres, ladrones, maestros y mafiosos se ven envueltos en una pena como nunca antes habían conocido. Pero pronto, Bob, que se conoce como Fall-down, regresa, su pie canceroso sanado. Este Bob resucitado es básicamente un vagabundo, considerado por algunos como un ángel caído. Escupe sabiduría y hace su hogar en una torre de reloj en Half Way Tree en Kingston; él se comunica con su gente a través del riddim bajo del paisaje jamaiquino.

Douglas escribe con una dicción casi bíblica, su colorida prosa ocasionalmente recuerda el surrealismo de Alejandro Jodorowsky. También puede ser tremendamente divertida: el dialecto prácticamente salta de la página, y las cosas pueden pasar de claras a oscuras en un instante. En un momento dado, mientras caminaba por las calles de Londres, Bob se pregunta “en qué lugar de este lugar de raasclaats podría encontrar agua de coco”. Y luego: “Una mujer pinta con aerosol NOIZ sobre concreto. Un bebé en un basurero estornuda”.

Douglas ha dicho que, como artista y Doctor, está muy involucrada en lo que significa ser “una mujer de palabras en el espacio de la historia del Caribe”, y tiene la intención de honrar y elevar sus voces femeninas. Está Leenah, pero también Nanny y Anjahla, un elenco de fuertes “sistren de sonido” que se comunican con los muertos y buscan inspirar a los vivos. Mientras que la presencia de Marley se vislumbra y sigue siendo una fuerza en la novela, son estas mujeres, y Leenah en particular, quienes realmente lideran el camino. Como dice la abuela de Anjahla, Sistah Vaughn: “Cuidado, la mujer es el momento de esto”.

Marvelous Equations es una mezcla intoxicante de realismo mágico que no solo analiza la tradición rastafariana, sino que también arroja luz sobre las injusticias contra los rastafaris en Jamaica. Como Garvey le dice a Bob una noche justo antes de que estalle en un cántico, “nuestra gente es maga”. Douglas no tiene miedo de correr riesgos con sus personajes, y esto es quizás lo más sorprendente de su libro; todos ellos tienen dialectos distintos y cada uno ancla la narración sin que las cosas se confundan. Sus capítulos son pistas que funcionan bien como solteras, pero cuando se tocan juntas, late con gran poder.