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Vinculación con cuerpos de pantano en ‘Encuéntreme en el museo’

Conoce al encantador del verano, una novela epistolar sobre dos desconocidos consternados por el lugar que sus vidas les han llevado. Tina Hapgood, esposa del agricultor insatisfecho y el solitario conservador del museo Anders Larsen, inicialmente se conectan con una fascinación compartida por el hallazgo arqueológico milagroso de la Edad de Hierro conocido como el Hombre Tollund, pero su relación pronto se profundiza a medida que comienzan a excavar sus propios caminos de vida en una serie de cartas .

El acto de expresar sus sentimientos por escrito ayuda a aclarar sus pensamientos y crea una línea de vida que los saca del atolladero de sus circunstancias. Tina fue empujada al matrimonio por un embarazo; después de 40 años lamenta las opciones que nunca tuvo la oportunidad de considerar. Recientemente viuda, Anders trabaja en el Museo Silkeborge de Dinamarca, que alberga a Tollund Man. Gradualmente, sus salutaciones progresan de “Querida Sra. Hopgood” y “Mejores deseos” a “Mi querida Tina” y “Todo mi amor”. En lo profundo de su correspondencia de 18 meses, Anders escribe: “Nuestras cartas han significado tanto para nosotros porque ambos hemos llegado al mismo punto en nuestras vidas. Más detrás de nosotros que delante de nosotros. Los caminos elegidos nos definen”. Pero también: “Suficiente tiempo para cambiar”.

Encuéntreme en el museo presenta a una septuagenaria autor británica por primera vez que podría ser un ejemplo de cambio: Anne Youngson se jubiló anticipadamente de una carrera exitosa en la industria automotriz para perseguir su deseo de escribir durante toda su vida. Su encantadora novela debut recuerda a calurosos como Our Souls at Night, de Kent Haruf, y dos novelas epistolarias favoritas desde hace mucho tiempo, 84 de Helene Hanff, Charing Cross Road y el clásico de Jean Webster de 1912, Daddy-Long-Legs.

Youngson captura dos personajes distintos a través de sus letras reflexivas y empáticas: Anders vive principalmente en el interior, Tina al aire libre. Su casa es sobria, diseño danés moderno; su antigua granja inglesa está abarrotada de objetos que la agobian. Sus cartas inicialmente secas y llenas de hechos se vuelven cada vez más confiadas y cálidas. Ella lamenta sus arrebatos de amargura por una vida “sacrificada … a los estándares sociales de mis padres y de sus pares” y a la granja, que a su marido le importa sobre todo, incluida ella. Un raro contratiempo: a pesar de los reparos de Anders sobre su inglés, no tiene sentido que escriba en otra lengua que no sea su lengua materna.

Si bien ensalzamos la posibilidad de cambio a cualquier edad, Meet Me at the Museum también es un buen ejemplo del generoso toma y daca de cartas anticuadas y sustantivas. Incluso cuando Tina y Anders optan por la comodidad de escribir sus respuestas en las computadoras portátiles y enviarlas como archivos adjuntos de correo electrónico, sus cartas se componen con mucho más cuidado que las líneas rápidas que generalmente se lanzan en correos electrónicos o mensajes de texto.

No hay nada alegre, superficial o coqueto sobre estas misivas. Tina y Anders describen actividades y salidas que definen los contornos de sus días; con el tiempo, se abren sobre sus cónyuges y sus hijos mayores. Escriben sobre lo que la música significa para él y la poesía para ella, incluido el poema de Seamus Heaney, “The Tollund Man”. Ambos han sufrido pérdidas recientemente: su mejor amiga, con quien siempre había esperado visitar a Tollund Man; su extraña y embrujada esposa. Comparten remordimientos y preocupaciones, y debaten en profundidad las ramificaciones del embarazo sorpresa de su hija y su decisión inicial de no contarle al padre del bebé.

Las cartas de Tina están llenas de vívidos detalles sobre “el implacable cronograma de producción de alimentos”, que incluye cuidar pollos y sacrificar cerdos. Cuando desprecia los absurdos de la caza de faisanes, Anders la ayuda a verlos de manera diferente, como rituales. Ella describe recoger frambuesas, señalando que no importa cuán cuidadosa sea, siempre encuentra algunas que extraña. “Otra vida, pensé, podría ser como un segundo pase por la hilera de cañas de frambuesa”, escribe. “Habría cosas buenas que no había encontrado en mi primera vida, pero sospecho que encontraría que gran parte de la fruta ya estaba en mi cesta”. Las frambuesas se convierten en su taquigrafía privada para las segundas oportunidades. Anders responde: “A diferencia de usted, siento que he pasado por alto demasiados frutos en esta vida que tengo”.

Encuéntreme en el museo es una historia conmovedora y esperanzadora sobre cómo descubrir lo que importa y reunir el coraje para hacer los cambios necesarios. En un momento, Anders escribe alentadoramente a su desesperado mensaje por escrito: “Por favor, no te enojes con las circunstancias de tu vida … nada está tan arreglado que no pueda ser alterado”. Tanto la esencia como la existencia misma de este impresionante debut a última hora de la vida traen a la mente un puñado de consejos impartidos a un amigo por su sabio terapeuta: “La vida es abierta si puedes llegar allí”.